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Guía de compradores de Snowboards y consejos de compra

TABLAS DE SNOW: PARA SNOWPARK, NIEVE VIRGEN O PISTAS, TENEMOS LA TABLA QUE BUSCAS

A la hora de buscar una nueva tabla de snow, debes tener varios factores en cuenta. Entre ellas la longitud, la anchura, la flexión, los materiales y otros factores adicionales.
Lo primero que debes de tener en mente es tu estilo y el terreno por el que te gustaría ripar, ya que las tablas polivalentes, las de freestyle y las de freeride tienen una geometría totalmente diferente.

  1. Nivel: tu destreza con la tabla
    1. Principiante: empezar es fácil
    2. Avanzado: dominas el snow
    3. Experto: años de experiencia
  2. Estilo: ¿cómo ripas?
    1. Polivalente: disfrutas ripando por toda la estación
    2. Freeride: te sientes como en casa fuera de pistas
    3. Freestyle: el park es tu segunda casa
    4. Jib: las barandillas y los módulos son lo tuyo
    5. Tablas split: travesías de freeride fuera de pistas
  3. Perfil: cómo apoya la tabla en la nieve
    1. Camber: gran potencia y adherencia
    2. Rocker: menos contracantos, más flotabilidad y facilidad de giro
    3. Powder rocker: la mayor flotabilidad en nieve blanda
    4. Perfil plano: estables y no demasiado agresivas
    5. Perfil híbrido: equilibrio entre estabilidad, adherencia y flotabilidad
  4. Geometría: la forma de la tabla vista desde arriba
    1. Simétricas: forma simétrica para freestyle y ripar de switch
    2. Simétricas direccionales: perfectas para hacer trucos en toda la montaña
    3. Direccionales: perfectas para freeride y carvear en pistas
    4. Cónicas: flotabilidad máxima en nieve virgen
  5. Suela de la tabla: extrusionada o sinterizada
    1. Extrusionada: poco mantenimiento
    2. Sinterizada: alto rendimiento
  6. Anchura de la tabla
  7. Longitud de la tabla
  8. Canto efectivo
  9. Radio de curvatura: el radio de giro de la tabla
  10. Flexión: la rigidez de la tabla

Tablas Jones, K2, Gnu, Salomon y Lib Tech
Tablas Jones, K2, Gnu, Salomon y Lib Tech para diferentes estilos

1. NIVEL: TUS HABILIDADES ENCIMA DE LA TABLA

Conocer tu nivel es bueno para saber cómo te manejas con la tabla. Hay tres niveles: principiante, avanzado y experto. Debemos ser honestos con nosotros mismos y no sobrestimar ni subestimar las habilidades que tenemos. Una tabla de nivel experto será más difícil de manejar para un principiante, alguien de nivel intermedio no desarrollará todo su potencial con una tabla para principiantes y alguien de nivel experto se aburrirá con una tabla de iniciación.

1.1 PRINCIPIANTE: ES FÁCIL EMPEZAR

Las tablas más cortas y blandas son perfectas para los principiantes, incluso si nunca antes se han montado en una tabla o ya se han marcado algunos giros. Estas tablas hacen que sea más fácil girar y tirar trucos.

1.2 AVANZADO: DOMINAS ESTO DEL SNOWBOARD

Un rider de nivel avanzado se siente bien en toda la montaña. Ya te has marcado tu primer aéreo y has intentado unos cuantos trucos o prefieres catar nieve fuera de pistas. Con este nivel, puedes lidiar con casi todos los tipos de tablas y empiezas a saber qué estilo y geometría de tabla te gusta más entre todo lo que hay.

1.3 EXPERTO: AÑOS DE EXPERIENCIA

¿Te consideras un rider experto? Entonces deberías controlar la tabla en todas las situaciones. Los giros a cuchillo en las pistas, ir de switch en el park o los bomb drops forman parte de tu rutina diaria. Ya deberías de saber qué perfil y geometría le van mejor a tu estilo y vas teniendo una idea de qué próxima tabla pillarte. Y fijo que ya tienes más de una.

2. ESTILO: ¿CÓMO RIPAS?

Si eres de nivel principiante, una tabla polivalente será la mejor opción, pues podrás moverte por cualquier terreno. Si quieres tirarle al park o catar nieve virgen, hay otras opciones que se adaptan mejor a esos terrenos concretos.

2.1 POLIVALENTES: DISFRUTAS RIPANDO POR TODA LA ESTACIÓN

Una tabla polivalente va bien en todos los terrenos. Los principiantes se acostumbrarán en nada a sus características y progresarán con más rapidez. La mayoría de estas tablas son direccionales o simétricas direccionales. Las fijaciones van centradas o ligeramente retrasadas.

Tablas de snowboard polivalentes para pistas, backcountry y park
Rider: Elias Elhardt. Foto: Markus Rohrbacher.

2.2 FREERIDE: TE SIENTES COMO EN CASA FUERA DE PISTAS

Las tablas de freeride suelen ser direccionales. Tendrás más flotabilidad en nieve virgen gracias a que cuentan con un nose más ancho que ofrece mayor superficie de contacto. El nose se mantiene sobre la nieve al llevar una posición retrasada. Gracias a ello, se reduce la presión en la pierna trasera y no hace falta poner tanto peso en ella.
Las tablas de freeride y para nieve virgen están disponibles con diversas geometrías. Marcas como Jones Snowboards, Burton y Nitro ofrecen una amplia variedad para elegir.

Hace pocos años que han empezado a aparecer en el mercado tablas para nieve virgen muy cortas, con una gran anchura y con geometrías fuera de lo común. A pesar de su poca longitud, estas tablas ofrecen una flotabilidad increíble y mucha diversión fuera de las pistas.

Listos para un poco de freeride
Listos para un poco de freeride / Rider: Tor Lundstrom. Foto by Cyril Muller

2.3 FREESTYLE: EL PARK ES TU SEGUNDA CASA

La mayoría de las tablas de freestyle son simétricas, llevan las fijaciones centradas y el nose y el tail tienen la misma longitud. Puedes ir en tu posición normal o del revés. Las tablas para disfrutar en todo el park –desde cajones hasta barandillas y saltos– son algo más blandas y cortas, lo que también las hace más apropiadas para principiantes. Las tablas más rígidas aportan mayor control en los saltos grandes, pero también requieren una mayor habilidad del rider. Gnu, Capita y Salomon son algunas de las marcas más conocidas que se dedican a crear armas para freestyle.

2.4 JIB: LAS BARANDILLAS Y LOS MÓDULOS SON LO TUYO

Las tablas de jib suelen ser más cortas y blandas. Se llevan de lujo con los módulos y las barandillas. Los cantos tiran un poco hacia arriba para evitar enganchones en las barandillas de metal y suelen ser más resistentes. Para que te sientas bien llevando una tabla de jib, debes tener algo de experiencia con los giros y deslizándote. Estas tablas te ofrecen mucha diversión cuando coges confianza. Marcas como Rome, Nitro, Arbor, Bataleon y muchas otras tienen la tabla que se adapta a tus exigencias.

Sparrow Knox jibbles en el contenedor
Rider: Sparrow Knox. Foto: Matt Georges, Lobster.

2.5 TABLAS SPLIT: TRAVESÍAS DE FREERIDE FUERA DE PISTAS

Las tablas split están diseñadas para practicar freeride fuera de las pistas. Se pueden separar en dos esquís para facilitar las subidas a las cumbres. Estas tablas llevan unas fijaciones especiales que se pueden montar como las de esquí de travesía cuando la tabla está dividida y como una fijación típica de snow cuando se unen las dos partes. Una vez en la cumbre, puedes convertir los "esquís" en una tabla de snow y flipar descendiendo por nieve virgen. Ir fuera de pistas conlleva un mayor riesgo de avalanchas, por lo que se debe llevar un equipamiento de seguridad apropiado, sobre todo un dispositivo ARVA, una pala, una sonda y una mochila antiavalancha. Además, es bueno llevar aperitivos y bebidas en la mochila, pues ir de travesía exige un gran desgaste de energía. Burton y Jones Snowboards son dos de los principales fabricantes de estas tablas para travesía.

3. PERFIL: CÓMO APOYA LA TABLA EN LA NIEVE

Cuando los riders hablan sobre diferentes perfiles, se refieren a la curvatura de la tabla y cómo se apoya en la nieve. Según el perfil, las zonas cercanas al nose y al tail pueden ser los únicos puntos de contacto con la nieve (por ejemplo, las de precarga positiva y perfil camber) o, por el contrario, la tabla puede ser plana y solo el nose y el tail no tienen contacto con la nieve (precarga cero, perfil plano). Distinguimos cinco perfiles diferentes:

  • Camber
  • Rocker
  • Powder Rocker
  • Perfil plano
  • Perfil híbrido

Perfiles de tablas de snowboard de camber a flat to rocker

3.1 CAMBER: GRAN POTENCIA Y ADHERENCIA

Durante años, solo había un tipo de camber con dos puntos de contacto cerca del nose y del tail y una precarga positiva entre ellos. Este perfil ofrece gran estabilidad, una gran adherencia en los cantos y favorece un estilo agresivo. Por contra, no es muy permisivo y es más fácil hacer un contracanto.

3.2 ROCKER: MENOS CONTRACANTO, MÁS FLOTABILIDAD Y FACILIDAD DE GIRO

Cuando salió el perfil rocker se consideró toda una revolución. Había nacido toda una nueva sensación al ripar. La zona de contacto entre la tabla y la nieve cambió del nose y el tail al centro de la tabla. El resultado fue una tabla que facilitaba mucho los giros y las rotaciones. Mientras más amplia sea la zona de rocker, más fácil será girar con la tabla. Un rocker delimitado al nose y al tail (híbrido) ofrece más estabilidad. Algo muy típico de las tablas con rocker es que, sea cual sea el perfil de rocker, tienen mayor flotabilidad en nieve virgen.

3.3 POWDER ROCKER: LA MAYOR FLOTABILIDAD EN NIEVE BLANDA

El perfil powder rocker presenta una curva más pronunciada en el nose que en el tail y la zona de rocker suele estar elevada en la zona de la fijación delantera. Este perfil forma una especie de S, con zonas planas o de camber antes o bajo la fijación trasera. Esto proporciona un extra de flotabilidad en la zona del nose y facilita ripar en nieve virgen profunda. Este perfil suele ir asociado a una tabla con geometría cónica (tapered). La forma cónica hacia la parte trasera hace que el tail se hunda un poco y que el nose se despegue de la nieve de forma más fácil y sin apenas esfuerzo. Girar en nieve profunda resulta mucho más fácil con este perfil.

3.4 PERFIL PLANO: ESTABLES Y NO DEMASIADO AGRESIVAS

Como su propio nombre indica, este tipo de tablas va plana sobre la nieve. Algunas marcas proclaman que el perfil plano combina las ventajas del rocker y el camber. Será más complicado hacer un contracanto (al contrario que ocurre con una tabla con camber) y es más estable que una tabla con rocker.

Dominik Wagner

Rider del equipo Blue Tomato
«Paso de llevar tablas con rocker puro. Solo me fío de las tablas planas o con camber. Proporcionan un contacto directo con la nieve y me dan confianza y estabilidad a gran velocidad. Mi tabla de confianza es la Nitro Good Times: plana entre las fijaciones para un mayor control y estabilidad y un ligero rocker en el nose y el tail para trucos de suelo y trucos de press en las pistas o en barandillas.»

3.5 PERFIL HÍBRIDO: EQUILIBRIO ENTRE ESTABILIDAD, ADHERENCIA Y FLOTABILIDAD

La invención más reciente en la industria del snow es una hábil mezcla entre los perfiles camber y rocker . Esta combinación de ambos mundos pretende crear una sensación de equilibrio al ripar. Básicamente, hay tres variaciones:

  • tablas planas con rocker en los extremos,
  • tablas con camber y zonas de rocker en el nose y el tail y
  • tablas con rocker y zonas con camber bajo las fijaciones.
Al final todo depende del gusto personal. Incluso sabiendo que el rocker y el camber tienen sus ventajas e inconvenientes, es posible llevar camber en nieve virgen y rocker en el pipe. Tan solo supondrá algo más de dificultad. No hay reglas establecidas, incluso los riders profesionales ignoran muchas de estas recomendaciones.

4. GEOMETRÍA: LA FORMA DE LA TABLA VISTA DESDE ARRIBA

Si miras una tabla de snow desde arriba, podrás ver que tiene una forma característica. El nose y el tail pueden tener la misma forma (como pasa en las tablas simétricas) o pueden ser diferentes (como pasa en las tablas direccionales). Según la geometría, podemos distinguir cuatro tipos de tablas diferentes:

  • Simétricas
  • Simétricas direccionales
  • Direccionales
  • Cónicas

4.1 SIMÉTRICAS: FORMA SIMÉTRICA PARA FREESTYLE Y RIPAR DE SWITCH

Este tipo de tablas tiene una geometría totalmente simétrica. El nose y el tail tienen la misma forma y la tabla se lleva igual en posición normal que de switch. La simetría también afecta al sidecut (radio de curvatura) y a la flexión. Tienen los mismos parámetros en toda la tabla. Podrás ver esta geometría en tablas de freestyle, pues se adapta mejor al park, los saltos y las barandillas. Da igual en qué dirección montes las fijaciones, las sensaciones con la tabla van a ser las mismas.

4.2 SIMÉTRICAS DIRECCIONALES: PERFECTAS PARA HACER TRUCOS EN TODA LA MONTAÑA

A simple vista, apenas se observa una diferencia entre una tabla simétrica y una simétrica direccional. Sin embargo, la estructura de la tabla es diferente. La flexión del nose y el tail suele ser diversa. La tabla tiene una geometría centrada con las fijaciones retrasadas. Además de marcarte unas grandes rondas en el park, te lo pasarás de lujo en otros terrenos con este tipo de tabla. Es perfecta para riders de freestyle que también quieren hacer sus pinitos fuera de pistas.

4.3 DIRECCIONALES: PERFECTAS PARA FREERIDE Y CARVEAR EN PISTAS

El nose de este tipo de tablas es algo más largo que el tail. El radio de curvatura (sidecut) y la flexión están retrasados como las fijaciones. Esto hace que la tabla sea más fácil de manejar y le aporta mayor estabilidad y flotabilidad. Puedes ripar en cualquier terreno con este tipo de tablas. Sin embargo, el potencial real de las tablas direccionales se hace patente al carvear y girar. Esta geometría es perfecta para quienes no desean limitarse solo al freestyle o al freeride. Por el contrario, es mucho más complicado ir de switch con este tipo de tablas.

4.4 CÓNICAS: FLOTABILIDAD MÁXIMA EN NIEVE VIRGEN

Una tabla cónica se va estrechando hacia el tail. Esta geometría es muy adecuada para freeride porque le aporta una gran flotabilidad a la tabla debido a la mayor superficie de la zona del nose. Si lo de ir de switch no va contigo, esta es tu mejor arma para nieve virgen.

Formas de tablas de snowboard de simétricas a direccionales to taper

5. SUELA DE LA TABLA: EXTRUSIONADA O SINTERIZADA

Hay dos tipos diferentes de suela: extrusionada y sinterizada. Se diferencian en el proceso de fabricación y en sus características.

5.1. EXTRUSIONADA: POCO MANTENIMIENTO

Los fabricantes suelen usar la suela extrusionada en la mayoría de las tablas para principiantes y en las pensadas para grindar en barandillas. Son más baratas de producir y necesitan mucho menos mantenimiento que una suela sinterizada. Reparar este tipo de suela es más fácil y su resistencia al desgaste hace que sean perfectas para las barandillas y el street. En cambio, una suela extrusionada es más lenta en la nieve y no absorbe la cera tan bien como una sinterizada.

5.2. SINTERIZADA: ALTO RENDIMIENTO

Las tablas de gran calidad y las destinadas a riders con experiencia suelen llevar una suela sinterizada. Es más cara que la extrusionada, pero absorbe mejor la cera y es más rápida. El único punto en contra es que requiere mucho más mantenimiento, por lo que se debe encerar con más frecuencia.

6. ANCHURA DE LA TABLA

Nos solemos centrar en la longitud de la tabla como factor más obvio de decisión, pero se nos olvida por completo la importancia de la anchura. Sin embargo, es muy importante tener en cuenta que un pie pequeño necesita una tabla más estrecha, mientras que un pie más grande suele necesitar una tabla más ancha. Si calzas un 44, debes considerar pillarte una tabla mid-wide o wide (medio ancha o ancha). Estas tablas están diseñadas para pies grandes. Como cada fabricante suele tener su propio concepto de «ancho», es importante mirar el ancho del patín de la tabla en cuestión. La anchura necesaria también depende de otros factores como el ángulo de colocación de las fijaciones o de tus botas. Muchos fabricantes han reducido la longitud de la suela de sus botas para que las personas con pies grandes no tengan que pillar una tabla más ancha. La talla Mondopoint te ofrece una solución aproximada: tu talla Mondopoint real menos 2 o 3 centimetros suele corresponderse con el ancho de tabla recomendado.

De todas formas, tus preferencias personales y el uso que le quieras dar a la tabla también son factores importantes a tener en cuenta. Por ejemplo, las tablas más anchas son más estables en los aterrizajes y tienen mayor flotabilidad en nieve virgen gracias a su mayor superficie. Por otro lado, necesitarás un mayor esfuerzo para carvear. Las tablas más estrechas facilitan un estilo agresivo, el carveo (siempre que no sean demasiado estrechas) y el canteo.

Longitud de la tabla de snowboard, ancho y longitud de borde efectiva

7. LONGITUD DE LA TABLA

El supuesto de que una tabla de snow debe llegarnos a la barbilla está muy desfasado. Aquí te vamos a contar lo que debes tener en cuenta y cómo averiguar la longitud óptima de tu tabla. Hay cuatro puntos fundamentales a tener en cuenta:

  • Peso,
  • Altura,
  • Zona de uso y
  • Preferencia personal.
La mayoría de los fabricantes informan sobre el rango de peso para el que están diseñadas sus tablas. Además, el truco de la barbilla suele funcionar en muchos casos, pero algunos centímetros más o menos también van bien. Una tabla más larga es más estable, mientras que una más corta es más ágil. Si pesas un poco más, elige una tabla unos centímetros más larga. Si tu cuerpo no está equipado con mucho músculo, apuesta por una tabla más corta. Por lo general, puedes llevar tablas con algo menos de canto efectivo. En condiciones de nieve virgen, es bueno que elijas una tabla más larga para obtener mayor flotabilidad, mientras que una tabla más corta se adaptará mejor al park y será más ágil a la hora de deslizarse, hacer rotaciones o ir de switch.

La siguiente tabla te ofrece una perspectiva general para elegir la longitud de tabla adecuada. Si eres de constitución fuerte y pesas más, elige una tabla más larga; si eres de constitución delgada, también puedes llevar tablas más cortas de lo que te correspondería por tu altura.

Altura en cm Peso en kg Largo de la tablas en cm
147 50 - 55 128 - 136
152 52 - 62 133 - 141
158 60 - 65 139 - 147
163 65 - 70 144 - 152
168 67 - 75 149 - 157
173 72 - 79 154 - 162
178 76 - 83 159 - 167
183 (+) 80 - 87 (+) 160 +

Mathias Weissenbacher

Rider del equipo Blue Tomato
«Mis tablas me llegan casi a la altura de la barbilla -en los saltos, me gustan un poco más largas para tener más control. Para barandillas, prefiero tablas más cortas que me dan mayor maniobrabilidad. Mi perfil preferido para el park es el camber, pero en nieve virgen también me gusta llevar una tabla direccional más larga con rocker.»

8. CANTO EFECTIVO

La longitud del canto efectivo se refiere a la parte del canto que está en contacto con la nieve cuando giras. Una menor longitud del canto efectivo le proporciona mayor maniobrabilidad a la tabla, pero también menos control cuando vamos a gran velocidad. Una mayor longitud de canto efectivo le aporta mayor control a la tabla, aunque dificulta los giros.

9. RADIO DE CURVATURA: EL RADIO DE GIRO DE LA TABLA

A menor radio, mayor facilidad para girar con la tabla. Un radio mayor te proporciona un deslizamiento más suave cuando vas a gran velocidad.

10. FLEXIÓN: LA RIGIDEZ DE LA TABLA

La flexión indica lo rígida o flexible que es la tabla. Las tablas de freestyle y jib son más blandas, por lo que resultan más flexibles y apropiadas para principantes porque es más fácil girar con ellas. Las tablas polivalentes varían entre poca flexión para principiantes y una gran flexión para quienes se engorilan con la velocidad. Las tablas de halfpipe y freeride son mucho más rígidas porque la potencia se transmite directamente en los cantos. Cuanto mayor sea tu peso, más rígida debe ser la tabla. El nivel de flexión va desde 1 (blanda) hasta 10 (rígida).

Junto con la flexión, también se debe tener en cuenta la rigidez de torsión lateral de la tabla, conocida como flexión torsional. Las tablas de freestyle y jib son mucho más blandas que las polivalentes y las de freeride, por lo que son mucho más permisivas en los aterrizajes o sobre las barandillas.

Configurando tu set
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